Gerilim film türü genellikle seyircide aşırı bir beklentiye sürükleyen türdür. Filmde aşırı duygular hâkimdir. Yüksek seviyede beklenti, korku, kararsızlık, endişe, heyecan, gerginlik gibi hisler oluşur. Bu tür filmlerde kamera her şeyi alenen vermez. Bir anda beliren durumlarda insanlara gerginlik yaratılır. Durum açıkça ortaya konulmaz. Seyirciden gizlenir ve bu sayede seyircideki merak hat safhaya çıkarılması umut edilir.